Potencial de la energfa hidraulica

A grandes rasgos, teniendo en cuenta los niveles de precipitacion media anual en el mun – do y la altura media de los terrenos sobre el nivel del suelo, puede estimarse que la energfa potencial hidraulica es equivalente a casi el doble del consumo anual de energfa primaria en el mundo.

Sin embargo, es evidente que un porcentaje del potencial estimado no puede ser explota – do, ya que una parte del agua sera siempre inaccesible y otra se evaporara antes de que pue – da usarse.

Si se utiliza el caudal medio de los rfos para estimar el potencial hidraulico mundial se concluye que la energfa total anual es, aproximadamente, una cuarta parte del estimado a partir de las precipitaciones.

Estimaciones actuales del potencial hidroelectrico tecnicamente explotable en el mundo sugieren una capacidad del orden de 2-3 TW, con una produccion anual de 10.000-20.000 TWh.

En la actualidad, la capacidad de generacion hidroelectrica instalada en el mundo (Figu – ra 8.2), sin tener en cuenta los sistemas de pequena escala y las instalaciones privadas, es aproximadamente de 630 GW, con una produccion anual de 2.200 TWh, es decir un 10% del potencial tecnico explotable.

8.4.1. Medida del potencial hidraulico

La potencia en vatios de este recurso se puede estimar haciendo uso de la siguiente Ecua – cion (8.1).

Potencial de la energfa hidraulica

Figure 8.2. Potencia instalada e instalable para seis grandes areas del mundo.

donde o (1.000 kg/m3) es la densidad del agua, Q es el caudal de agua en m3/s que se des – carga en las turbinas, g (9,8 m/s2) la aceleracion de la gravedad y H es el salto bruto en metros.

Para estimar este recurso se precisa conocer el salto bruto y la evolution temporal del caudal.

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